Hepatitis E: cada vez más pacientes infectados en Alemania

Hepatitis E: cada vez más pacientes infectados en Alemania

La hepatitis E puede causar insuficiencia hepática mortal
La hepatitis E es una enfermedad infecciosa que puede provocar insuficiencia hepática en los afectados. En casos severos, la enfermedad es fatal. Hasta ahora, la hepatitis E ha sido particularmente común en África y Asia, donde alrededor de 20 millones de personas se infectan con el virus cada año. El agua potable contaminada suele ser la fuente del patógeno. Mientras tanto, también se informan más y más casos de hepatitis E en Alemania. Según el Instituto Robert Koch (RKI), el consumo de carne de cerdo y de caza contaminada suele ser la causa de la enfermedad en este país.

La mayoría de los casos de hepatitis E están registrados en África y Asia
Los médicos se enfrentan cada vez más a casos de hepatitis E en Alemania. El año pasado, se registraron 670 de estas enfermedades hepáticas, lo que corresponde a un aumento de más del 46 por ciento en comparación con 2013, según el RKI. "La tendencia está claramente en aumento", dijo el epidemiólogo de RKI Mirko Faber en una entrevista con la agencia de noticias "dpa". Sin embargo, no atribuye el aumento a una rápida propagación del patógeno en Europa, sino a mejores diagnósticos y una mayor sensibilidad de los médicos.

Durante mucho tiempo, la hepatitis E se consideró una enfermedad infecciosa traída de Asia y África. Allí, el virus se transmite principalmente a través del agua potable contaminada, informó una portavoz del Ministerio de Salud de Brandeburgo a la agencia de noticias antes del Día Mundial de la Hepatitis el 28 de julio.

Las infecciones de hepatitis E pueden ser fatales
El RKI estima que hay 20,000 nuevas infecciones por año en Asia y África. "Muchas personas pasan por una infección de hepatitis E sin saberlo", informa Faber. La infección a menudo tenía solo síntomas leves, que en su mayoría no eran específicos, como fatiga y dolores corporales. RKI informa que la fiebre y la ictericia también podrían ocurrir. En la mayoría de los casos, los síntomas disminuyen en unas pocas semanas. La infección es más común, pero sin ningún síntoma. El período de incubación es de hasta 60 días.

La infección aguda por hepatitis E, por otro lado, puede tomar un curso severo, al final del cual el paciente sucumbe a la enfermedad. Según el RKI, hasta 65,000 personas mueren cada año en Asia y África. En algunos países, la enfermedad tiene una tasa de mortalidad de hasta cuatro por ciento. La hepatitis E es particularmente peligrosa en personas con daño hepático previo, pacientes inmunocomprometidos como pacientes con cáncer en quimioterapia y en el embarazo.

En Alemania, los casos de hepatitis E se deben principalmente al consumo de carne de cerdo y de caza contaminada.
Si bien los expertos asumieron durante mucho tiempo que los casos de hepatitis E en Alemania se debieron a la introducción de virus de África y Asia, ahora sabemos que la infección con el patógeno se produjo principalmente en este país. "Sin embargo, la transmisión no tiene lugar por vía fecal-oral a través del agua potable contaminada, sino a través del consumo de carne de cerdo y de caza contaminada", explica Faber.

Sin embargo, otros genotipos del virus están representados en Europa, la mayoría de los cuales se transmiten de animales a humanos. En África y Asia, por otro lado, la infección suele ser de persona a persona. Según el RKI, la mayoría de las infecciones por hepatitis E registradas en Europa no se han introducido. "Solo la higiene estricta realmente ayuda", enfatiza Faber. Por lo tanto, la carne solo debe consumirse cuando está completamente cocida. Después del contacto con animales, es recomendable lavarse bien las manos. Estas medidas reducen significativamente el riesgo de infección.

El virus de la hepatitis E fue descubierto por un científico ruso en 1983. Unos años más tarde, otros investigadores lograron rastrear una ola de epidemias en la India que causaron 30,000 enfermedades en 1955 a la hepatitis E. Según Faber, esto llevó a la conclusión de que la enfermedad no es nueva.

El hígado sufre desapercibido durante mucho tiempo.
"Si se presentan síntomas claros como ictericia, dolor intenso en la parte superior del abdomen, vómitos y un gran cansancio, el 90 por ciento de las células hepáticas ya están dañadas", dice la profesora Ulrike Protzer, directora del Instituto de Virología de la Universidad Técnica de Munich. "Por lo tanto, la detección temprana es extremadamente importante" (Ag)

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