Ventajas competitivas: el conteo de esperma supera la longitud del esperma

Ventajas competitivas: el conteo de esperma supera la longitud del esperma

El conteo de esperma es a menudo más importante que la longitud del esperma.
Ningún esperma es igual: este no es solo el caso en humanos, sino también en el reino animal. Además, la forma del esperma es muy variable en las diferentes especies animales. Hasta ahora, la ciencia no ha sido capaz de responder la pregunta de por qué. Sin embargo, los investigadores ahora parecen haber encontrado una explicación.

La longitud no siempre importa
Obviamente, la longitud no siempre es importante: en ciertas circunstancias, muchos espermatozoides pequeños tienen más probabilidades de tener éxito que algunos grandes en la carrera hacia el óvulo. Como dos científicos informan en la revista "Proceedings B" de la British Royal Society, esto se aplica a especies animales más grandes, por ejemplo, cuando el esperma de un hombre en una mujer tiene que prevalecer sobre el de otra. Su estudio también proporciona una razón por la cual los ratones y otros roedores tienen espermatozoides más grandes que, por ejemplo, los elefantes o las ballenas.

Los espermatozoides difieren en forma y tamaño
Según los investigadores, los espermatozoides se encuentran entre las células más diversas y pueden diferir considerablemente en forma y tamaño en diferentes especies animales. Por ejemplo, las moscas de la fruta con esperma gigante de seis centímetros de largo tienen la mayor cantidad de esperma, informa la Universidad de Zurich en un comunicado de prensa sobre los últimos resultados del estudio. En el caso de las ballenas gigantes, por otro lado, los espermatozoides tienen menos de una décima de milímetro de largo y casi mil veces más cortos que los de las moscas.

Forma de esperma influenciada por la competencia.
Los científicos creen que la competencia espermática en particular ha influido en la forma de los espermatozoides en diferentes especies animales. La competencia surge cuando una hembra se junta con varios machos. Sin embargo, aún no está claro por qué esta competencia conduce a la formación de espermatozoides particularmente largos en algunas especies y a la formación de espermatozoides más pequeños en otras. En su estudio, los dos investigadores Stefan Lüpold de la Universidad de Zurich y John Fitzpatrick de la Universidad de Estocolmo demostraron que la altura de los animales juega un papel decisivo. Para su investigación, recopilaron información sobre el tamaño y el número de espermatozoides de 100 especies de mamíferos en la literatura y analizaron esta información de manera estadísticamente exhaustiva, teniendo en cuenta el tamaño corporal y el comportamiento sexual.

Las especies más grandes tienden a invertir en la cantidad de esperma
Inicialmente, los científicos demostraron que la inversión de una especie animal en la eyaculación aumenta a medida que aumenta la presión competitiva. Cuanto más promisoria sea una especie, mayor o mayor será el esperma. "No fue particularmente sorprendente, está de acuerdo con la teoría anterior", cita Lüpold por la agencia de noticias dpa. "También hemos demostrado que las especies más grandes, a diferencia de las más pequeñas, invierten principalmente en la cantidad de espermatozoides bajo presión competitiva y no en su longitud", continuó el científico. Los investigadores explican esto con un efecto de adelgazamiento en el tracto genital femenino: cuanto más grande es el tracto genital y más largo el camino hacia el óvulo, más probable es que los espermatozoides se pierdan en el camino. "Entonces parece más sensato simplemente enviar más esperma a la carrera y ahorrar en el tamaño del esperma", explica Lüpold.

Esperma más viejo del mundo
La ciencia conoce a los espermatozoides desde hace unos 350 años. Los investigadores informaron el descubrimiento del esperma más antiguo del mundo hasta la fecha en el verano de este año. Estos fueron descubiertos en el capullo petrificado de una lombriz en la Antártida. Tienen 50 millones de años. El grupo de investigación internacional dirigido por Benjamin Bomfleur del Museo de Historia Natural de Estocolmo presentó el hallazgo en la revista "Biology Letters" de la British Royal Society. (anuncio)

Autor y fuente de información



Vídeo: Todo lo que puede salir mal con el SEMEN